IRATY : PETRILARRE et traversée de la montagne d'ARPIA

IRATY : PETRILARRE et traversée de la montagne d'ARPIA ( Liaison PETRILARRE - GR10 )

Une bonne connaissance de la forêt d'Iraty n'est pas une chose facile . Et là, je ne parle que du territoire français  de GARAZI ou de SOULE.  Ce territoire est forestier, traversé par une multitude de pistes forestières, qui se croisent , s'entremêlent  ou s'arrêtent brusquement, et connues sans doute que par les seuls agents de l'ONF.
Jusqu'à présent, pas de carte satisfaisante . Cartes IGN ou autres sont incomplètes et ne nous aident que partiellement. Et c'est fort dommage.

La randonnée proposée aujourd'hui, sera une liaison entre le dôme de PETRILARRE  ( que vous devez commencer à connaitre)  et le GR10.
Nous grimperons à PETRILARRE par la piste qui passe près du Chalet Forestier de Soule , puis chercherons une solution pour traverser la montagne d'ARPIA  dans le but de rejoindre le GR10 au niveau du collet 1205m.

La montagne d'ARPIA est constituée d'un sommet nord 1262m, un peu isolé , et d'un sommet central 1278m. Ils font partie d'un chainon qui descend du CHARDEKA, passe par le dôme de PETRILARRE , se poursuit par les 2 sommets d'ARPIA et finit sur le rio Iraty.

Entre le sommet nord, et le central , le collet 1205m. (en fait sur place, il y en a 2, séparés par un monticule qui lui fait 1205m). Ce collet est fréquenté puisque le GR10 le traverse.  On rejoindra par lui le barrage d'Oltzalur au plateau de Cize.
Coté Cize, la piste forestière empruntée par le Gr10 est bien marquée. S'en détache une autre ( celle que nous avons suivi)  et qui rejoint le sentier découverte , et finit par un passage à gué du rio Iraty.

Le sommet central d'Arpia est lui recouverte par une belle hêtraie avec un sous-bois propre. Un semblant de piste nous permet de le traverser sans problème.

Séparé de PETRILARRE, le collet sud d'Arpia 1232m.
Quand on est à ce collet, on constate que beaucoup de pistes y amènent . Mais d'où démarrent-elles?
Sans doute me faudra-t-il encore beaucoup de recos pour connaitre un peu mieux ce secteur.
Pour y accéder, j'ai donc suivi une piste qui démarre à une épingle de la piste de montée à Petrilarre.
Cette piste était ancienne, et correspond sensiblement à une piste tracée sur la carte IGN.
Mais peut-être qu'il y a mieux.

Et la randonnée que je vous propose, sera une randonnée d'un peu moins de 3heures ( 8,35 kms), qui nous permettra de découvrir cette liaison. Bien évidemment, une carte récente et surtout le GPS avec le tracé prévisionnel seront nécessaire . Et vous la ferez avec le beau temps, de préférence avec un autre randonneur.

Découvrons la randonnée

Descriptif
Se rendre à Iraty et se garer au parking du plateau de Cize.
Suivre la route qui va vers le Chalet Pedro, puis celui-ci dépassé, poursuivre jusqu'au pont qui mène au Chalet Forestier de Soule. Descendre, traverser la rivière et remonter la piste en face jusqu'au Chalet forestier ( abri sommaire de dépannage).
On passe à coté du Chalet Forestier de Soule.

Poursuivre en remontant tout droit ( c'est ce que nous avions fait la fois avant) et en faisant les lacets.
Les 2 solutions se rejoignent ( peut être que la montée directe est meilleure car mieux tracée, la piste des lacets étant de plus en plus prise par la végétation).
Remonter  assez haut ( on ignorera un branchement coté droit) jusqu'à que la piste se sépare en 2, puis suivre la branche de droite qui va virer sur la droite ( donc vers le sud ) et faire une grande traversée montante . En bout, un lacet et on revient .
Traversée montante à présent vers le nord jusqu'à un nouveau lacet .
Notez qu'à cet endroit , démarre une vieille piste forestière qui va vers le nord. Nous l'utiliserons pour aller au collet d'Arpia sud .

En attendant, on fait le lacet puis une nouvelle traversée et une courbure , et on atteint le dôme de PETRILARRE 1378m.
Le traverser, au moins jusqu'à l'intersection de la piste Mehatzé-Uthurchar. Il est à remarquer que les pistes reliant le col de Mehatzé ou Uthurcharre sont de larges pistes propres utilisées pour le ski de fond ou les raquettes dans la station d'Iraty Soule.

Revenir par notre piste d'arrivée, jusqu'à l'épingle où démarrait la vieille piste forestière qui va vers le nord. Suivre cette piste tout le temps jusqu'à son terme ( quelque soit les intersection de pistes possibles). Un caïrn isolé semble nous indiquer que c'est le bon passage .
On arrive au large col d'Arpia Sud 1232m.

Au col d'Arpia sud 1232m, plusieurs pistes arrivent . Celle que nous avons suivie n'est peut-être pas l'optimum. En tout cas, ce n'est pas la seule.  Nous essaierons de revenir dans le secteur pour tester d'autres solutions. Nous y retrouvons un vieux panneau de piste n°8 qui devait baliser un itinéraire raquettes d'Iraty-Cize ( car il n'existe pas de circuit 8 actuellement dans la station de Soule).

La montée vers le sommet principal d'Arpia 1278m ( ou sommet central) est facile. Le sous-bois est propre, il y a une belle hêtraie , et un semblant de piste . De plus, les arbres sont balisés de peinture rouge, sans doute pour limiter un secteur de coupe.
On atteint le sommet rapidement , car le dénivelé à faire est faible , puis c'est la descente vers le collet nord 1205m.

Collet nord 1205m. En fait il y a 2 collets  séparés par un monticule coté 1205m. Au premier, nouveau panneau 8 et 2 , et arrivée de pistes .
Au 2eme , la piste qui le traverse est propre et on retrouve les balises du GR10 qui l'on va suivre vers la gauche (l'Ouest).

Descendre à présent la piste balisée GR10, mais à mi-descente prendre à gauche une piste qui descend brusquement, fait quelques lacets, puis au bas, rejoint le sentier découverte.  On passera près de la mangeoire à gibier , et  30 m avant d'arriver au rio Iraty , prendre à droite le sentier découverte qui nous ramène près du pont. ( la piste elle passe à gué) .

A présent, par la route, regagner le parking de départ.

Que penser de ce circuit? Il est facile, de difficulté moyenne (8,5 kms et D+ 500m environ) , et aurait pû être une balade tranquille du secteur s'il avait été balisé.
Le manque de carte précise du secteur est un handicap et il faudra n'y aller que par beau temps, avec un GPS  et le mieux serait d'y aller avec quelqu'un qui l'a déjà fait.
C'est un itinéraire forestier intégralement sur pistes forestières , hormis la partie route du début, qui nous montrera de belles hêtraies, mais le paysage sera très réduit .


Données de la randonnée  8,35 kms D+ 500 m  2h50 mn
Une trace est disponible sur le lien http://www.visugpx.com/YcW2wBHoJr
ou sur le lien https://fr.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=17686861

Remarques :
1/ collet nord d'Arpia 1205m
extrait carte IGN
du collet Nord d'ARPIA 1205m où passe le GR10
2/ descriptif itinéraire VTT de M. Angulo  circuit 13 Chalet-Pedro / Irati    ( topo guide Itinéraires de VTT dans la montagne basque)
Dans la description de cet itinéraire, on constatera qu'il utilise la même piste que nous pour rejoindre le collet sud d'Arpia 1232m. (K21).
Puis il contourne le sommet central d'Arpia par une piste ouest , et semble revenir au collet nord 1205m par un sentier ( K23) .  A vérifier sur le terrain. 


Une illustration en photos de la randonnée

démarrage du parking d'Iraty-Cize

passage du rio Iraty


le chalet forestier de Soule


Arrivée au dôme de Petrilarre



la piste de mehatzé ( piste de fond)


arrivée au col d'arpia sud 1232 m



montée et traversée du sommet central d'Arpia 1278 m


descente au collet d'arpia nord 1205m ( en fait celui le plus au sud car le collet est dédoublé)



et ici on rejoint le GR10 (remarquer balises rouge et blanche sur les arbres)



la piste du Gr10

intersection de piste on prend à gauche

la mangeoire à gibier

panneau du sentier découverte

arrivée au pont par le sentier découverte