XURIAIN 1410m et SAIOA 1418m depuis le Port d'Artesiaga 978m

XURIAIN 1410m et SAIOA 1418m depuis le Port d'Artesiaga 978m

La randonnée proposée sur cette fiche est une très belle randonnée facile. Elle se déroule sur les estives du SAIOA, sommet important sur la ligne de partage des eaux , et situé entre le col d'Artesiaga  978m et le port de Belate 822m.
Les 2 sommets sont voisins, et on les gravira successivement.
Le sens de la randonnée importe peu , et on pourra choisir de gravir le Zuriain avant le Saioa ou l'inverse. Notre description est relative à l'enchainement Zuriain-Saioa.
Ce sont des estives, donc ne soyez pas étonné d'y rencontrer des troupeaux. Nous y avons vu aussi des vautours . Et bien évidemment, sommets principaux du secteur, donc fréquenté par d'autres randonneurs.
Allez-y , vous ne le regretterez pas .

Découvrons la randonnée
Descriptif
Se rendre au col d'Artesiaga 978m qui sépare la vallée de l'Arga  du Baztan .
( accès par Baïgorry , Urkiaga puis à droite un peu avant la carrière
ou par Elizondo, Irurita  et montée directe).

La randonnée est évidente, facile dans les estives d'herbes rases du Saioa.
Du col d'Artesiaga 978m, suivre la piste qui va vers l'Ouest  vers le col de Sagardegi Lepoa 1244m.
En fait elle est carrossable jusqu'aux cayolars sous le col, puis c'est une vieille piste qui fait des lacets pour le rejoindre.
Pour notre part, depuis le col d'Artesiaga, on est sur le GR12, et on suivra le balisage qui , au niveau des cayolars, emprunte un sentier qui coupe les lacets et rejoint le col de Sagardegi Lepoa 1244m.

L'ascension du Zurian est facile. Du col, remonter vers le sud par un semblant de piste herbeuse.
On attendra la large crête plate de Zetume ( remarquer en passant  le gouffre délimité par une barrière ), et on coupera pour rejoindre directement le bas du dôme terminal du Zuriain. (on peut faire la bosse du Zetume  1369m  en passant) .
Le dôme du Zuriain se redresse sur sa fin et devient rocheux dans les derniers mètres, mais ne pose pas de problème.
Zuriain 1410m Poteau de ciment - Barrière coté nord /nord-est. Sommet large.
Beau panorama.
Redescendre par le même itinéraire vers le petit col de Sagardegi Lepoa.
( si on n'a pas traversé le Zetume en montant, on peut en profiter pour le faire en descendant).

Du col, monter directement vers le nord. La montée est plus rude que précédemment, et on aboutit à la crête, une centaine de mètres au sud du sommet. Rejoindre le sommet.
Saioa 1418m sommet principal du secteur. Beau panorama complémentaire du Zuriain.
Poteau de ciment .

Pour redescendre, continuer vers le nord jusqu'à un collet, puis virer à droite ( vers l'EST ) et descendre de biais les pentes herbeuses. Puis la descente devient plus directe vers Zirolako Harria ,
et on rejoint un collet au pied de l'Eurtegi.
De là, rejoindre la piste de départ, et en sens inverse, la descendre vers le col d'Artesiaga 978m.

Petite boucle facile et agréable terminée.
NB : on peut faire la randonnée  en sens inverse, donc SAIOA avant ZURIAIN.
On peut également gravir l'EURTEGI  avant de revenir à Artesiaga.

Données de la randonnée  9,56 kms D+585m   2h50 mn 
Une trace est récupérable sur le lien http://www.visugpx.com/Y0BFuFeMil
ou sur le lien http://fr.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=14452555

Une illustration en photo de la randonnée